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Mis 7 razones para visitar Japón/ My 7 reasons for visiting Japan

Hoy dedico el post a mi amiga Toi, por ser su cumple y por también amar Japón.

Español/English

Se me llena la boca saboreando los recuerdos por los qué Japón me dejó tan marcada. De por qué volvería una y mil veces, en contra de esa parte de mí que siente que cuando repite un destino paga un alto coste de oportunidad. 

Estas son mis 7 razones para visitar "el país del origen del Sol". ¿Me acompañas?.

It feels so good savouring the memories for which I was so impressed by Japan! Of why I would go back a thousand times, against that part of me that feels that when you repeat a destination you are paying a high opportunity cost.

These are my 7 reasons for visiting "the country of origin of the sun". You come with me?.


MOTIVO 1_la amabilidad de sus gentes

People's kindness

Sin duda, uno de los descubrimientos del viaje: su honradez. Un ejemplo práctico es esta foto que captó el momento en el que aquel amable señor y su esposa, al vernos perdidas, no dudaron en guiarnos durante horas hasta que encontramos lo que buscábamos, aparcando sus propios quehaceres para ello.

MOTIVO 2_porque no, no es tan caro


Because it's NOT so expensive


Cuando anuncias en tu entorno que te vas a Japón, en el 99% de los casos el comentario siguiente es algo así como: ¿con lo caro que es? Pues no me canso de repetir que la gente está muy equivocada. Todo depende de cómo uno se lo monte pero yo comía por 6 euros (y no malcomía precisamente) y lo máximo que pagué por una noche fueron 100 euros, pues me encapriché con la idea de dormir en un templo. 
Se trata de echarle imaginación y ganas y, sobretodo, de compartir algo de su espíritu espartano. Así, el bolsillo no se resiente más de lo que lo haría en, por ejemplo, Londres. 

MOTIVO 3_por el cerezo en flor 

Because of the cherry blossom

Me considero una afortunada por haber visitado Japón en pleno cerezo en flor. Fue pura casualidad, pues cuando saqué el billete desconocía que podía coincidir con ese espectáculo natural. Siempre hay un punto de lotería en ello, pues el cerezo florece a su libre albedrío, según haya sido el clima ese año. Aunque quieras acertar, ¡no siempre lo consigues! Dicho esto, cierto es que si compras tu "boleto" para marzo o abril, tienes muchas posibilidades de ganar. Y, visto así el país, decorado de cabo a rabo con flores de todos los tonos de rosa, no puedo imaginarlo de otra manera. Me parecería un paisaje desnudo, despojado de su maquillaje. 

MOTIVO 4_ por sus costumbres, curiosidades y otras manías

For their funny habits

Me encanta. Lo ves en la tele pero, hasta que no lo observas en directo, no te lo crees. La cultura japonesa es fascinante. Las mascarillas, sus baños concienzudos en posturas surrealistas para nosotros, descalzarse a todas horas, los vagones para mujeres en el metro...¡es divertidísimo!. 

MOTIVO 5_ por sus alojamientos tradicionales (ryokan)

For its ryokan (traditional accommodation)

Nada de western style. Hay que alojarse siempre en sus ryokan (un tipo de alojamiento tradicional que originalmente se creó para hospedar visitantes a corto plazo. Hoy se utilizan como hospedajes para visitantes, sobre todo occidentales. Entre otras comodidades, sus habitaciones se componen de un piso de tatami, baños termales colectivos (onsen), jardines y cocina sofisticada con platos típicos_wikipedia). Salen genial de precio y son coquetos y mágicos. Yo, lo tendría clarísimo. En otra entrada enumero aquellos en los que me alojé, así como mi impresión general. Hubo uno en concreto en el que, directamente, ¡me hubiera quedado a vivir!...

MOTIVO 6_por su estética

For its design everywhere

Japón es todo color y diseño. Mires donde mires. En el metro, en la calle, en las revistas, en sus gentes. Fascinante. 

MOTIVO 7_por sus templos y su belleza en general

For the amazing temples

Ir de templos en Japón es caro. En todos, todos, todos los que fui, tuve que pagar, ¡menos uno!: el colorido Daisho-in, en Miyajima. ¡Pero merece tantísimo la pena!. Junto a los santuarios sintoístas, los templos budistas son los edificios religiosos más numerosos, famosos e importantes en Japón. Si me obligaran a elegir, me quedaría con los de Nikko, fácilmente accesible en una excursión de un día desde Tokio. Durante horas, recorres sus rincones y te quedas embobada con sus figuras, su pan dorado y la frondosidad de su entorno. 
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Para concluir, hablaría de Japón como de un universo con dos ritmos: el frenético de las mañanas en el metro, de los vagones abarrotados, de las gentes cual hormigas en los inmensos cruces de calles. Y de su  otra cara, su alter ego, cuyas facciones son sus rincones de paz en los templos o sus parques de atmósfera bucólica. Japón te hace sentir seguro y es un destino perfecto para viajeros en solitario, especialmente mujeres. Japón te deja huella, te hace replantearte muchas cosas. Tú te vas pero algo queda impregnado en ti. Yo misma, cuando regresé a Europa tras el viaje, tuve la fiebre de querer llenar mi casa de detalles nipones. Por suerte o por desgracia, uno se cura de esas calenturas, aunque los anticuerpos quedan ahí, para siempre... 

In conclusion, I would say that Japan has two rhythms: the frantic mornings in the subway, the crowded wagons and the people walking like little ants at the intersections. And this other side, its alter ego, whose features are the corners of peace in temples or parks bucolic atmosphere. Japan makes you feel safe and is a perfect destination for solo travelers, especially women. Japan marks you, makes you rethink many things. You leave but something impregnates you for good. I myself, when I returned to Europe after the trip, I had a fever of wanting to fill my house with all sort of Japanese details. Fortunately or unfortunately, I got cured from those fevers, although the antibodies are there, forever ...

El reto del post motivacional

Have you ever seen a photograph on a travel blog that took your breath away, read a post that changed your opinion of a destination and left you desperate to go there or found a travel tip that made you wonder how you managed to get by without it? I certainly have.

(Suena un suspiro). Este texto, leído recientemente en algún lugar virtual, resume el reto de cualquier blogger de viajes. Y no es desafío fácil. Para mi zozobra, a medida que me sumerjo más y más en este mundo de las diarios virtuales, me voy percatando de la cantidad de gente que comparte mi afición y de lo difícil que es diferenciarse. I will survive. Seguiré buscando mi estilo propio. 

Hoy daré un paso atrás en mis reflexiones para encauzar este blog. Para ello, me voy a despedir con un breve consejo y así de paso esta entrada dejará de ser un puro desahogo/pataleta sin sentido para nadie más que para mí. Ahí va. Voy a tirarme a la piscina, señores, en plan valiente. Voy a atreverme a contestar a una pregunta terrorífica para mí y, seguro, también para muchos otros.

La pregunta del millón es:

De los 37 países que has visitado (según me canta mi amigo Tripadvisor), ¿cuál me recomendarías?

(Silencio en la sala)

¿Y cuál sería mi respuesta? 

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Sería.
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¡JAPÓN!


¿Por qué por qué por qué?

¿Lo dejamos para otra entrada?. Para divertirme, se ajustará a los más puros cánones de forma que dictan los manuales, pues se titulará algo así como "7 razones para visitar Japón". Y, si me inspiro, quizá pueda iniciar una serie tipo ranking de los 10 países que he recorrido que más me han gustado y por qué. ¡Ea!

Granada_ocio nocturno (juerga en las cuevas)

Hoy, un post ligerito para limpiar mi conciencia. ¡Tengo una cuenta pendiente! 

Tiempo de relatar mi experiencia tras la juerga en la cueva de Curro Albaicín durante mi reciente escapada a Granada city.


Today, a quick post to clear my conscience. I have a score to settle!

Time to tell my experience after partying in Curro Albaicin's  cave during my recent trip to Granada city.


Todos los detalles, aquí.

Every single detail, in the link above (spanish only)

Sudáfrica_2009_ruta enamorada

Esta semana me tropecé en Facebook con fotos de mi amiga Bárbara en Sudáfrica. Imágenes que han avivado mi recuerdo de un viaje que fue, taxativamente, colosal.

En otra entrada de este cuaderno virtual de viajes y cosas que tengo entre las teclas hablé, en un pasado reciente, de cuales son algunas de las diferentes formas posibles de recorrer el mundo cuando la compañía es el criterio de referencia: viajar solo,  soltero... Pero, ¿qué hay de la opción de viajar enamorado? Y no me refiero a las obvias lunas de miel. Hago alusión a ese viaje astral consistente en organizar una ruta por algún lugar más o menos exótico y destriparla con alguien con quien estás atravesando la fase relacional justa de subidón emocional. 

¿No es ese uno de los mejores escenarios posibles?

Ayer charlaba con un buen amigo de cómo la edad parece robarnos, poco a poco, la capacidad de sentir con intensidad. No tanto de emocionarnos pero sí de que las pequeñas cosas nos dejen perplejos o nos llenen de una excitación suprema que aflore por los poros a raudales. Estoy segura (y la voz de mi experiencia marca el eco a esta afirmación) de que los viajes los buscamos cada vez en universos más lejanos en parte precisamente por eso. Pero a veces, la vida resuelve por ti la indescifrable fórmula química que te permite viajar a la vuelta de la esquina y aun así percibir que estás descubriendo un mundo flipante. Una fórmula especialmente patentada para los que están enamorados.

¿Moraleja de esta entrada? Enamorados, ¡viajad malditos!




VIAJE A SUDÁFRICA_(Incluye Mozambique)

Es la ruta preliminar.

Día 1 (28/10): Llegada Johannesburgo.
Salida en dirección norte hacia la provincia de Mpumalanga. Pretoria
Dormimos en Graskop.

Día 2 (29/10): Recorrido por el Blyde Canyon River de sur a norte.
Dormimos en Hoedspruit (provincia de Limpopo)
Safari en reserva privada.
Tshukudu Game Reserve (tented camp)
http://www.tshukudulodge.co.za/

Día 3 (30/10): Safari en reserva privada
Salida hacia Parque Nacional Kruger (Letaba)
Opción 1: Berg-en-Dal Restcamp
http://www.krugerpark.co.za/Kruger_National_Park_Lodging_&_Camping_Guide-travel/berg-en-dal-camp.html
Opción 2: Letaba Restcamp
Opción 3: Olifants Restcamp

Día 4 (31/10): Parque Nacional Kruger
Consejo: si vas en el tour de noche, asegurate de que vas bien abrigada, llevate por supuesto binoculares
Dormimos en Hazyview.

Día 5 (1/11): Parque Nacional Kruger
Dormimos en Komatipoort, a las puertas de Mozambique.

Día 6 (2/11): Día en Mozambique.

Día 7 (3/11): Día en Mozambique.

Día 8 (4/11): Salida en dirección al reino de Swazilandia
Atravesamos todo el país y llegamos a dormir a Santa Lucía (provincia de Kwazulu Natal)

Día 9 (5/11): Santa Lucía
Recorrido en barca por el estuario (Patrimonio UNESCO) – Poblado zulú.

Día 10 (6/11): De Santa Lucía nos dirigimos a Durban
Vuelo a Port Elizabeth (Nelson Mandela Bay) en la provincia de Eastern Cape.

Día 11 (7/11): Parque Nacional de Addo, donde dormimos.

Día 12 (8/11): Parque nacional de Tsitsikamma, donde dormimos.

Día 13 (9/11): Iniciamos la “Garden Route”, visitando
Plettenberg Bay
Knysna
Parque Nacional de Wilderness
Llegamos a dormir a Oudtshoorn.

Día 14 (10/11): Bahía de Mossel- inmersión con el tiburón blanco.

Día 15 (11/11): Cape Agulhas – Hermanus – Kleimond – Betty’s Bay – Gordons Bay – Ciudad del Cabo.

Día 16 (12/11): Visita de Ciudad del Cabo. Noche ciudad del Cabo.

Día 17 (13/11): Ruta por la Península del Cabo: Hout Bay – Cabo de Buena Esperanza – Punta del Cabo – Simon’s Town – Ciudad del Cabo. Noche ciudad del Cabo.

Día 18 (14/11): Ruta viñedos. Stellenbosch, Franschhoek y alrededores. Por la noche, vuelo interno a Johannesburgo. ¿Noche en Johannesburgo?

Día 19 (15/11): Visita Soweto y Johannesburgo. Vuelo nocturno Johannesburgo – Frankfurt LH 573 15 November 20:00 h Arrival 05:25 h

Día 20 (16/11): 07.25h vuelo Frankfurt- Barcelona- Palma de 

Mallorca

P.D: sí, estaba muy enamorada cuando visité Sudáfrica y Mozambique...

De tapeo por Granada

La espléndida boda de mi amigo César nos dejó poco margen para el tapeo. Aun así, servidora se plantó en Granada chuleta en mano, con varias recomendaciones apuntadas y contrastadas de lugares en los que zampar.

Cuando a las primas de mi amiga Gracia (gente local) les cité 2 nombres, "Los Diamantes" y "Bodegas Castañeda", me miraron sorprendidas: ¿y tú cómo conoces esos sitios?. La respuesta es sencilla, es que ellas no saben que tengo unos amigos que valen un mundo y que están dispuestos a que no llegues a tu destino con las manos vacías de referencias.

Dos bares de tapas, dos ambientes opuestos. 

Ahí queda eso.

Día: viernes.

Horario: noche.

Cañas: ¡baratas!

Tapas: ¡gratis!


PARADA 1_BODEGAS CASTAÑEDA (6 sobre 10)

Perfil "castizo", tradicional, informal.

Me recomendaron probar la calicasa (una bebida mezcla de vermús típica de la casa).

Tapas gratis: regular (champiñones)

Tapa pagando: tabla variada. ¡Muy rica!

Valoración: interesante pero no imprescindible. El ambiente, está muy bien, la tapa, normalita.








PARADA 2_BAR LOS DIAMANTES (9 sobre 10)


Fashion, personal súper amable, tendencias, minimalista, con diseño.

Ambiente genial. Tapas (todas gratis), ¡muy ricas! Chopitos y almejas. Mmmmmmm.

OJO: hay más de un bar Los Diamantes. A nosotras nos llevaron a este pero hay otro más casposo (con cariño) y, según dicen, también genial.









Bastante satisfechas, rematamos la noche en la cueva de Curro Albaicín en el Sacromonte. Pero eso, merece un capítulo propio.

Alojamiento en la gran manzana

¿Dónde alojarse en Nueva York sin dejarse una pasta? 

Vistas desde mi habitación

Aprovechando que mi amiga Sheila me lo ha pedido, me he percatado de que ya es hora de ordenar mis notas y ponerlo todo por escrito. Así, de paso, desempolvo mis recuerdos.

Todo el mundo me había avisado que los hoteles en esa ciudad cuestan una pasta. Quemado el cartucho de ir a un Melià, donde tenemos precio especial, por la simple razón de que en esa ciudad no hay ninguno, me vino a la mente que mi otra amiga Sheila me había comentado su buena experiencia alquilando un apartamento a través de la página www.airbnb.com

Pues nada. Me di de alta curiosa y descubrí el maravilloso mundo de este portal donde puedes alquilar desde habitaciones en casas compartidas a viviendas para ti solo. Hippie o Piji. Tú eliges.

Lo mejor de esta web es su variada oferta, que puedes filtrar por zona (el mapa es muy útil), precio, etc. 

Lo peor es que hay tanta información que puede ser algo confuso. Además, si no conoces el destino es difícil intuir que zonas son las más adecuadas o céntricas, de manera que a) requerirá un poco de documentación previa o b) uno tiene que basarse en los comentarios y referencias de anteriores usuarios. 

Se trata de ir familiarizándose con la página, utilizar la opción que te permite marcar como favoritas aquellas ofertas que te parezcan interesantes y, básicamente, ¡no dormirse con el proceso de reserva! Si te gusta algo, hay que enviar un mail en seguida pidiendo disponibilidad.

NUESTRA OPCIÓN

Nos alojamos en la casa de Dorrito Malandrino. Sí, sí, ¡tal cual! Un artista bohemio dulce y frágil con el look total neoyorquino. ¡Fascinante!. Os lo presento:





¡Qué alegría, nos íbamos a Nueva York!


La ubicación era ideal, en pleno barrio de moda del sur de Manhattan: el Lower East Side.



Y de precio, ¡muy competitivo!

Un rincón del apartamento

MI BALANCE DE LA EXPERIENCIA

Esta fue mi valoración post viaje:

Our host was a real charm!. So nice and friendly! He made ​​everything extremely easy for us and helped us with all sorts of useful tips. He was not there during our stay but we could count on him for anything. We had lots of privacy and the roommate was very respectful and cool. The room was spacious, bed very comfortable and we got used to waking up with Chinese background music of those who did Tai Chi in the park opposite the apartment. A delight! So relaxing! We loved the area and the place is extremely well-connected. I missed only two things: more cleanliness, thinking of those who are somewhat squeamish and a little more room for keeping our stuff (clothes, etc) but we didn´t mind because of the artistic atmosphere of the house. We felt like at home. Thank you Ivan!

OTRAS OPCIONES

Confieso que Ivan (el auténtico nombre de Dorrito) no fue nuestra primera ni única opción. Otras ofertas que me gustaron y que tuvimos que descartar por falta de disponibilidad fueron (enlace en el nombre):

Lower Manhattan "Hideaway"El barrio no está lejos de donde nosotros nos quedamos y me lo recomendó mi amiga María Alvear.





CONCLUSIÓN

Sin duda, repetiría la experiencia reservando con www.airbnb.com. Conseguimos un alojamiento mucho más competitivo y personal que un hotel, eso sí, sin grandes lujos. 

¿Qué me gustó? Que, por unos días, nos sentimos como ciudadanos temporales en Nueva York.
Nuestra habitación

Granada y Curro Albaicín

Mañana parto a Granada

Aunque estoy exhausta de tanta boda (principal aliciente de mi viaje) me motiva tener una excusa para redescubrir un destino que hace tanto que no piso. 

De acuerdo a mi prueba del carbono 14 particular, mi última (y primera) visita la ubicaría en algo así como una galaxia "muy, muy lejana". Tan lejana, que entonces aun no había llegado a mi vida la cámara digital para inmortalizarla y todos mis recuerdos son en papel (bonito pero poco práctico para mi blog).

De aquella primera vez me acuerdo de las teterías. Es curioso lo que la memoria retiene al visitar nuevos lugares. No es la majestuosa Alhambra (que visité)...no es alguno de sus miradores. Son las teterías y una canción árabe que sonaba a todo trapo en una de sus pantallas.

¿Qué recuerdo será mejor? ¿El pasado o el presente?

Pronto lo sabré.



De momento, mañana por la noche mi amiga Gracia y yo tenemos una fiesta en la cueva de Sacromonte de Curro Albaicín.¡Promete!

Viajes y cosas de los amigos de M_Tarifa by Georgina

¿Qué tiene Tarifa que a tod@s enamora?, fue lo que le pregunté a mi amiga tras sus vacaciones.

Llevo días intentado recrearme en los detalles de las aventuras y desventuras de Georgina en Tarifa. Pero la culpa del retraso ha sido de #twitter, que recientemente me ha tenido totalmente abducida por mi inmersión en ese gigante social.

Pero ya estoy aquí para recordar los días que mi amiga del alma pasó allí este verano. ¿Sus objetivos? Me consta que necesitaba paz, diversión y también desconexión y, al parecer, topó con el cóctel que combinó a la perfección los tres ingredientes.

...¡Tomo nota!.

SENSACIONES

Recuerdo que esos días daba gusto hablar con ella por teléfono: transmitía buena energía y rollo cool de los que, sin duda, se estaba contagiando en esas tierras del sur. 

Todo el mundo me ha contado y me cuenta maravillas sobre Cádiz. Diversión y ambiente relajado, buenos precios, rincones maravillosos, Sol a raudales, cielos brillantes, pueblos blancos...

Mientras sigue siendo un viaje pendiente en mi lista, bien vale saborear las historias de los demás, gente cercana y querida (o, a veces, anónima a través de relatos), que nos ayuda a abrir boca y empezar a salivar cual perro de Pavlov.

TITULARES


Destino (Tarifa, Cádiz)

Duración del viaje (1 semana)

Perfil del viaje: Sol y playa, diversión, conocer gente, visitar amigos.

Tipo y nombre del alojamiento y si lo recomendarías: la casa de Paco, un buen amigo, en Playa Tarifa. Altamente recomendable.


DÓNDE COMER

Afirma que "se come bien en cualquier sitio" pero que le sorprendió el rincón favorito de su amigo Paco: el Restaurante Eco. 

También el Arte y Vida, que califica como "hotel impresionante".

Y para tomar café, desayunar, comer, cenar o cualquier cosa, su  lugar favorito fue el Surla Café.

QUÉ HACER

1_Callejear por el casco antiguo.
2_Ir de cañitas.
3_Interactuar con la gente.
4_Y, sobretodo, contemplar el atardecer en el Tangana (un beach bar y bungalows) entre velas de windsurf y kytesurf.


DÓNDE SALIR

Dos son los lugares que apunta: 

El Mombasa Café_(mirando su web, veo que es el local chic de Tarifa, con copas a 8€, que ocupa el sitio de una antigua cinemateca).

Y el Café del Mar_para rematar la noche. ¿Quién no conoce ese nombre?

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Hasta aquí, los consejos de Georgina. Pero mucho más, aquí.

Primero fue Jenn y Berlín, hoy ha sido Georgina y Tarifa¡Continuará!

¡Gracias Georgina!