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La joya y el joyero (el safari)


Tras Dar es Salaam llegó la calma y el placer de Zanzíbar.

Tras Zanzíbar, nuestros pasos se dirigieron a Arusha, punto de partida de nuestro esperado safari.

Fue una experiencia increíble. Una no sabe por donde empezar a relatarla ni cómo plasmar todos sus matices. Tantos los recuerdos, tantos los parajes increíbles, tanta la paz de espíritu, tanta la inquietud por el qué será, el que llegará, qué nos acechará tras cada baobab, tras cada camino empapado de masaje africano...Son días intensos, cómodos a pesar de los baches del camino, por estar todo incluído y por tener por única preocupación el dejarte llevar y descubrir la vida salvaje de tan fascinante pais.

A Arusha llegamos agotadas, nerviosas y agobiadas. El trayecto en autocar desde Dar no había sido precisamente lo esperado ni planeado. Jefferson nos la jugó pero bien. En lugar de viajar comodamente en un autocar de lujo durante nuestras 8/9 horas reglamentarias, nos vimos atrapadas en un dalla dalla (una especie de mini mini bus), abarrotado de gente, con las piernas y el corazón encogido y maletas y bultos por doquier. Pagamos el mismo precio por un trayecto surrealista, el único consuelo fue dormir y repetirnos que "la aventura es la aventura". Desde luego, fue toda una experiencia. Viajamos como lo hacen los tanzanos...y eso es un punto. No sé si lo repetiría pero, dado que nos tocó vivirlo, decidí tomármelo con mucha filosofía y constantes cabezadas para amortiguar el desespero y la claustrofobia.




Tras unas 12 horas de camino motorizado (he intentado olvidar la duración real) y de intentos varios (mentales) de homicidio perpetrado contra nuestro gancho Jefferson, llegamos a Arusha. Un sitio discreto y sin aparente atractivo, aunque lo único que nos interesaba era dormir, matar al guía y aclarar de una vez por todas qué íbamos a hacer de nuestras vidas.

Seguir con el plan inicial (comenzar al día siguiente el safari que Jefferson supuestamente nos estaba organizando) suponía un claro riesgo dado al desastre total de la primera jornada. Lo contrario (adentrarnos en el apasionante mundo del operador tanzano en Arusha) nos haría perder mucho tiempo y no nos ofrecía muchas garantías.

Por suerte, llegó Omari. Su manta massai nos infundió confianza, así como su aspecto sereno. A las tantas de la mañana, agotadas, la negociación fructificó gracias a él. A J, sin duda, le hubiéramos escupido en la cara. Pero Omari salvó la situación. De él sí nos fiábamos, el sí parecía controlar la situación. Sin duda, era el cerebro de todo.

Al día siguiente, tras apenas unas horas de sueño, por fin pudimos contemplar nuestro radiante landcruiser...¡todo para nosotras!. Conocimos a Stewart (nuestro chófer-guía) y Joseph (nuestro cocinero) y una corriente de optimismo y expectación nos embargó. Por fin comenzaba el safari, por fin llegaba la gran aventura africana...


FICHA TÉCNICA

Operador del safari: Elephant adventures tours & safaris
Contacto: Omari (oficina de Arusha)
8 días de safari.

9 de julio: parque nacional de Tarangire. Cena y estancia en el albergue Figi Holiday.

10 de julio: programa cultural en el pueblo Mto wa Mbu. Visita a las plantaciones de bananas. Tras la comida, conducción hasta el Lago Natron para pasar la noche en el Kamakia Camp site. A las 23h, inicio del camino hacia la base de la montaña Oldonyo Lengay (2.800m) para ascenso nocturno.

11 de julio: este día se regresa de la montaña. Descanso en el Kamakia camp y visita a las cascadas cercanas. Cena en el camp.

12 de julio: tras el desayuno en Kamakia, trayecto en coche hasta el parque nacional del Serengeti. Cena en el Lobo Wildlife Lodge.

13 de julio: día entero en el Serengeti. Cena y estancia en el Lobo Wildlife Lodge.

14 de julio: recorrido por el Serengeti (zona norte). Tras la comida, transfer a la zona de Seronera para estancia en el Sopa Lodge.

15 de julio: Transfer al cráter del Ngorongoro. Tour del cráter y noche en el Figi Holiday Camp.

16 de julio: tras el desayuno en el Figi, trayecto y visita al Lago Manyara. Tras la comida en Figi, regreso a Arusha.

FIN DEL TOUR.
Precio: 1.700 dolares/pax.
Incluye: transporte en 4 x 4, agua, alojamiento y comidas todo incluído, ascenso al Lengai, tarifas de camping, comida y cocinero en el camping, tienda de campaña, colchones y caja de pícnic en Tarangire.
No incluye: propinas.
Alojamientos: (por orden de lujo)

Kamakia Camp (tienda de campaña). Súper básico. Sin apenas infraestructuras ni agua caliente. Comodidades cero pero muy auténtico por su personal (niños masai).
Smile Bed & Breakfast (bed & breakfast). Correcto. En Arusha.
Figi Holiday Resort (cabaña). Correcto. Buen ambiente.
Lobo Lodge(de lujo) (hotel/cabaña). Muy bueno.
Sopa Lodge (de súper lujo) (hotel/cabaña). Excelente.
Autocar Moshi-Dar (es una hora más que de Arusha a Dar Es Salaam): debería costar unos 22.000TZ y durar unas 8 horas. Compañía: Royal Coach. Te dan un refresco (gratis) a bordo.

Dar



Dar es Salaam no es un sitio bonito ni agradable.



Llegas al aeropuerto, pagas 50 dólares y obtienes tu visado. Sales al exterior y buscas una oficina de información para reservar un hotel (era de noche cuando aterrizamos y lo hacíamos en calidad de "homeless"...). Entonces es cuando empiezas a saborear los gustos de la cultura tanzana (desconozco si africana), sinónimo de una recurrente expresión: pole pole, es decir, poco a poco...Todo es pole pole...y más vale que no te desesperes porque tendrás doble trabajo :-)

Otro rasgo curioso es el siguiente: interrumpir las conversaciones se considera algo natural. Estás charlando con alguien cuando, para tu sorpresa, otro alguien se dirige a tu interlocutor y, como por arte de magia, roba totalmente su atención y entonces...entonces estás perdido. Tu tema pasa a ser irrelevante y la atención la copa el nuevo, el intruso. Bastante desesperante. Evidentemente, su concepto de cultura y educación es muy diferente al nuestro.

Un taxi nos llevó al hotel. Caos por las calles, más deterioridas que las de La Habana...Imponente. Gente por todas partes, cuerpos en las sombras. Al final pagamos una cantidad algo abusiva por ocupar una habitación en un noveno piso...sin ascensor :-) Ni mozo, evidentemente. En el primer piso del hotel, un restaurante con música ensordecedora...Muy colorista...Muy folclórico...Muy África.

Dormimos untadas en relec...El día siguiente sería eso, otro día...

Al despertar y correr las cortinas...se me cayó el alma a los pies, lo confieso. Yo, que intento ver la belleza en el detalle más ínfimo e insulso, no le pude ver el atractivo a eso...Gris...caótico...paisaje postnuclear...

Pasamos en Dar apenas unas horas...a las 12.30 cogíamos el ferry a Zanzíbar. Aunque conseguimos relajarnos y disfrutar de un refresco en una terracita, agradecimos dejar esa ciudad atrás. Nuestros caminos volverían a unirse justo al final del viaje. Pasaríamos una última noche ahí, por suerte en un hotel bastante más decente. Recorrimos sus calles, fuimos a mercados y conseguimos hacernos nuestro hueco en esa ciudad.

Dar es una parada obligada. No te pierdes nada si no vas pero, en caso de tener que recalar allí, también se puede llegar a disfrutar. La gente del hotel nos avisó de la inseguridad, sobretodo de noche. Tuvimos, de hecho, un breve pero intenso momento tenso. Un chico joven, algo bebido, se encaró con nosotras por no querer comprar su arte (unas pinturas que cargaba bajo el brazo). Se fue encendiendo por momentos hasta llegar a esputarnos "¿es por mi color de piel?". Fue el único detalle desagradable del viaje, el resto del trayecto nos sentimos tranquilas y seguras. Respecto al chico agresivo, la gente del bar intentó amonestarle hasta que optaron por avisarnos de que "más vale que nos largáramos YA"...Y así lo hicimos.

Eso es Dar...un buen sitio para comprar telas típicas (las kangas)...

Además, siempre recordaré esas películas de Bollywood en la pantalla de la recepción del ECONO LODGE.


FICHA TÉCNICA

Concord Hotel- no recomendable.
Econo Lodge: 35.000 shillings por una triple (AD). Limpio y correcto. Recomendable. Cerca del mercado de kariako (5 minutos a pie). econolodge@raha.com
Taxi aeropuerto- centro: 12.000 shillings.
Cerveza (Kilimanjaro, Safari, Serengeti): no pagar más de 2.500 shillings/unidad.
Kanga (tela típica): 3.100 shillings/pieza doble.

Las conejillas de indias





El de Tanzania es un viaje que me está generando mucha energía con efecto retardado. Es muy diferente a otras ocasiones, en las que, al aterrizar, me embargaba un subidón de buen rollo, tan intenso como breve. Esta vez, sin embargo, mi paladeo y disfrute es creciente a medida que pasa el tiempo.

Fui feliz ayer viendo y cargando las fotos de Joana, casi 20 días después de nuestro regreso. He disfrutado hoy mostrándolas y comentándolas ante un público amigo entregado en un bella casa de Sóller.

Me gusta. Es un saborear más duradero, más sopesado, más asentado, más maduro. Creo que ahora estoy sintiendo y agradeciendo todo lo bueno y positivo de la experiencia, que no es poco. Conclusión: estoy muy bien.

He hablado de Tanzania pero me gustaría abandonar las paredes para empezar por el suelo, es decir, reflejar nuestra ruta:

04 de julio: vuelo Palma- Zurich. Noche en esa ciudad.
05 de julio: vuelo Zurich- Dar Es Salaam. Noche en Dar.
06 de julio: ferry Dar- Zanzíbar. Noche en Zanzíbar.
07 de julio: Zanzíbar. Noche en Zanzíbar.
08 de julio: ferry Zanzíbar- Dar. Autocar a Arusha. Noche en Arusha.
09 de julio: inicio del safari con Elephant Adventures. Arusha- Parque Nacional de Tarangire. Cena y noche en Mto Wa Mtu: Figi Holiday Resort.
10 de julio: paseo cultural por Mto Wa Mbu. Trayecto a Lago Natron, llegada al Kamakia Camp Site. Cena en el campamento. A las 23.30h, ascenso al Oldonyo Lengai.
11 de julio: regreso al campamento del Lengai. Siesta. Intento de excursión a la cascada. Noche en Kamakia Camp Site.
12 de julio: desayuno en Kamakia Camp Site. Avería en el coche. Después de comer, traslado al Parque Nacional del Serengeti. Noche en el Lobo Wildlife Lodge.
13 de julio: día completo en el Serengeti. Noche en el Lobo Wildlife Lodge.
14 de julio: safarí por el norte del Serengeti. Traslado al Serengeti central (Seronera). Noche en el Sopa Lodge.
15 de julio: safarí por Seronera. Traslado al Cráter del Ngorongoro. Noche en el Figi Lodge.
16 de julio: traslado al Lake Manyara. Comida en Figi Lodge. Traslado a Arusha. Bus a Moshi. Noche en Moshi.
17 de julio: mañana en Moshi. Dalla dalla a Marangu. Comida y cena en Marangu. Noche en Marangu (casa de Freddy)
18 de julio: mañana en Marangu. Traslado a Moshi. Noche en Moshi.
19 de julio: autocar de Royal Coach a Dar Es Salaam. Noche en el Econo Lodge.
20 de julio: desayuno en Econo Lodge. Día en Dar. Traslado al aeropuerto.
21 de julio: llegada a Palma (vía Zurich)




FIN DEL VIAJE